音声認識アシスタントの黒船『Amazon Echo』年内に日本発売か!?

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「Hey! Siri」「OK! Google」
どれだけの日本人が彼(彼女?)らに今も話かけているのでしょうか?

とはいえ、音声認識アシスタントは現在も活況の中にいます。
そして上記2つの呼びかけに、新たな仲間が増えることになりそうです。
「Alexa!」

そうです、『Amazon Echo』が2017年内に日本上陸しそうなんです。
<参照:Newsweek『日本でもAmazon Echo年内発売?既に業界は戦々恐々』>
<参照:ロボスタ『Amazon Echo、次期プレミアムモデルはディスプレイ搭載?

音声アシスタントの黒船上陸

米国では驚きと絶賛の声の中リリースされ、残念なトラブル(※)にすら注目を集めているほど。(※TV番組の司会者が言った「Alexa、私にドールハウスを注文して」の声に反応)

そんなトラブルを知ってか知らでか、当のAlexaは形を変えて新たなハードウェアもリリースしていました。

Amazon Echo
$179.99

Echo Dot
$49.99

Amazon Tap
$129.99

ずいぶんスッキリした形状の『Echo Dot』はEchoのような巨大スピーカーは実装されておらず、簡易的なスピーカーのみの廉価版です。Bluetoothが内蔵されているので、外部スピーカーと連携を図れば十分にEchoに取って代わる存在になるかもしれませんね。

かたや『Amazon Tap』は携帯用Echoだと思ってください。EchoやDotはリビング配置を前提とした常時給電仕様の常時待機状態ですが、ポータブル仕様の『Amazon Tap』はモバイルバッテリーを使用するために、Alexaに呼びかける前にボタンを押す必要があります。
……となると、もはやスマホを使った「Siri」や「OK Google」で事足りてしまいますが……。