Steam|Valveが築いた顧客中心型ゲーム販売

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bitWave編集部です。今回は、前回予告したSteamについてです。

Steamとは?

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公式:http://store.steampowered.com

Valveが運用するゲームのDL販売サイトです。Valve自体もゲーム会社であり、幾つかの作品でスマッシュヒットを出してきたが、マニアックなジャンルが多く「知る人ぞ知る」という感じ。

例えばー Half Lifeシリーズ、Portal、Left 4 Deadなど。(シラネ〜ってのが多いと思う。)

そのValveがHalf Life 2のオンライン環境を提供するために始めたのがSteamだった。

現在ではアクティブユーザー数が1億2500万人(2015年2月)を超えているらしい(Wikipedia)2014年のユーザ数が7,500万人だったから急成長しているのは確かなようだ。

楽な道のりではなく、2005年ごろ立ち上げた時には、ここまで成長するとは考えなかったであろう。

PCの販売数を考えれば当たり前理論?

いずれ、ゲームでもスマホやタブレットがPCの領域に深く入り込んでくることは容易に想定できるが、それでも今はPCの大画面、ハイエンドのグラフィックを支持する人が多い。

前回の記事でも出した資料だが、PCゲーム主体の時代は目の前にある。

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PS4やWiiやXBOXの出荷台数を総計してもPCの出荷台数には足元にも及ばない。理論上はね。

だが、10年前なら普通は考えない。その考えに試行錯誤の上で行きつけたのがSteamと言えるようだ。

本来、ゲームのためにPC買うのは少数派だから、据え置きゲーム機に勝てるわけないのだが、PCのスペックが向上すれば意識せずともゲームマシンとしての要件を満たしてしまう。思考のイノベーション。

SteamはゲームのAmazon

Steamの販売方式は、

 1.アカウントに紐付けて購入商品を管理(再DLも保証される)
 2.ほぼゲームはダウンロード(DL)販売なので在庫コストゼロ
 3.在庫コストゼロなので超ニッチなゲームまで扱える。
 4.時間が経つ(古い)ゲームは相対的に割り引かれていくシステム
 5.常にスペシャルプライスが設定され100円未満のゲームもある
 6.リージョン(地域のゲーム販売方針や法律)に合わせて販売管理
 7.バグの修正や変更、追加コンテンツもサポート&販売
 8.概念上品切れは発生しないので人気ゲームも予約購入が簡単

などが、ある。詳細機能についてはニコニコ大百科|Steamの項が詳しい。

ゲームのAmazonと書いたのはロングテールな点。販売の制約がないため玉石混合の大量のゲームが販売されている。
圧倒的に「石」の方が多いのだが、「顧客が納得する価格」で販売されているなら、石を買う人も少なくない。

現在売れているソフトとその本数はsteamspyでわかるが、グローバルに視点を移すとマイナーな作品でも、日本国内ならヒットと言えるようなダウンロード数を抱えている。

配送は当然ながら、買ったらすぐ(笑)である。

誰も不幸にならないビジネス?

Steamのような形態が本格的に普及したら、中古ソフト販売やゲーム流通、パッケージ製造などは大打撃を受ける。よって、不幸な人は出るのだが、「パブリッシャー」「デベロッパー」と「ユーザー」はハッピーになる。

特に「時間が経ってもユーザーのバリューに合わせて売り続けられる」のは大きい。

Valveは経営方針でも熱く語っているが、彼らの売っているのはゲームじゃなく「顧客価値(Value)」であり、その価値に比した提供を努力している。

かつてのCD販売 vs CDレンタル。そしてCDレンタル vs iTunesを彷彿とさせる構図である。

最も重要なのは「顧客メリット」。それを第一に考えられるサービスが既成概念を破壊して生き残れるのであろう。
(ただし、お客様は神様でなく、すべてが等価とValveは考えているようだ。)

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